La maladie de Lyme

La maladie de Lyme

Bien connue chez l'homme, elle peut également atteindre le chien, découvrez les symptômes, les bons gestes préventifs, les solutions...

 

Qu’est-ce que la maladie de Lyme ?

Cette maladie est aussi connue sous le nom de borréliose. Il s’agit d’une maladie infectieuse transmise par certaines tiques (Ixodes Ricinus, ou tique des bois). La borréliose peut atteindre le chien, l'homme et de nombreuses autres espèces. C'est une bactérie spirochète (Borrelia burgdorferi) qui est responsable de la maladie. Elle est souvent transmise à la tique par des mammifères forestiers qui sont des porteurs sains. Cette bactérie ira se loger dans le système digestif de la tique et sera "activée" en quelque sorte lorsque la tique mordra son hôte.

La transmission de la maladie de Lyme requiert un contact prolongé en plus de la morsure (de 48 à 72 h).

Pourquoi "Lyme" ?

Lyme fait référence à la ville américaine du même nom où ont été diagnostiqués les premiers cas (1975).

 

Quels sont les symptômes de la maladie de Lyme chez le chien ?

La maladie de Lyme n'engendre pas nécessairement des symptômes visibles chez le chien. De plus, une guérison spontanée est possible au premier stade de la maladie.

La maladie se transmet par morsure de tique et les symptômes peuvent apparaître plusieurs mois après celle-ci. La phase d'incubation est longue et dure entre 2 à 5 mois. Les symptômes surviendront donc bien souvent, hors des périodes où les tiques sont à redouter. 

Les symptômes les plus communs

  • Fièvre
  • Fatigue
  • Un chien apathique
  • Manque d'appétit
  • Douleurs musculaires, articulaires (articulations chaudes et gonflées)
  • Difficultés à se déplacer
  • Crises passagères accentuant les symptômes ci-dessus

Si vous constatez ces symptômes chez votre chien, consultez votre vétérinaire.

La maladie se présente en plusieurs stades de gravités croissantes et en deux formes.

Les symptômes dans la forme aiguë

Le signe principal est la boiterie, causée par une arthrite voire une polyarthrite. Elle est douloureuse et intermittente. La boiterie s’accompagne souvent de fièvre, de fatigue et de vomissements.

Les symptômes de la forme chronique

Dans la forme chronique, les symptômes sont moins prononcés et la boiterie du chien est moins sévère. Mais le chien peut présenter des troubles cardiaques, une myopathie, des troubles rénaux et nerveux.

La forme aiguë sera donc plus facile à repérer que la forme chronique. Une zone rouge peut également apparaître autour de la morsure qui disparaîtra rapidement. 

Comment diagnostiquer la maladie de Lyme chez le chien ?

La non-présence de symptômes chez certains chiens va rendre plus complexe le diagnostic.  Le mode de vie du chien aidera fortement le diagnostic. En effet, un chien qui se promène régulièrement dans les bois aura plus de risques d'avoir été mordu par une tique. 

Le vétérinaire réalisera une prise de sang qui mettra ou non en évidence la présence de la bactérie.  Des examens supplémentaires peuvent être nécessaires : ponction articulaire, PCR (Réaction en Chaîne par Polymérase)...

Comment traiter la maladie de Lyme chez le chien ?

Comme pour toute maladie liée à une bactérie, un traitement antibiotique sera mis en place pendant plusieurs semaines par votre vétérinaire. Si les douleurs articulaires sont très importantes, il pourra également prescrire des anti-inflammatoires pour soulager votre chien.

Le chien restera porteur de la maladie et donc des bactéries pendant plusieurs mois.

Évitez donc de le laisser en contact avec d'autres animaux pendant quelques temps afin de ne pas propager la maladie. Restez vigilants des rechutes sont possibles !

Les moyens de prévention 

  • Le meilleur moyen pour ne pas attraper la maladie de Lyme, c’est de ne pas attraper de tiques. Il faut donc traiter votre animal en prévention avec des anti-tiques ou antiparasitaires.
  • Il est essentiel d’inspecter votre chien, après chaque balade et retirer les éventuelles tiques.
  • Si votre chien passe beaucoup à l'extérieur, sachez qu'il existe un vaccin contre la maladie de Lyme. Comptez entre 150 et 200 € avec des rappels annuels (30-75 €).
  • Des cartes sont disponibles afin de savoir où se situent les zones à risque en France. Le Nord et l'Est sont les zones les plus touchées. En général, évitez les zones très boisées où de nombreux mammifères circulent. Le printemps et l'automne sont les périodes les plus dangereuses.
  • Attention, cette maladie peut aussi affecter les humains, alors privilégiez les pantalons et les t-shirts à manche longue lors de vos balades en forêt ! Si votre chien l'attrape, il peut également vous contaminer.

Comment retirer une tique ?

Le plus pratique est de se munir d’un tire-tique que vous pouvez acheter en animalerie ou chez le vétérinaire. Ensuite, il faut mettre le tire-tique entre la peau de votre chien et la tête de la tique et tourner dans le sens des aiguilles d’une montre. 

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